Tous les articles par Alexandra Dardenay

The digital restoration of domestic space at Herculaneum : implications and challenges


3D restoration of a roman dwelling

The virtual restoration of a building at Herculaneum is comprised of three levels, which can be classified according to their relationship to the resources upon which they are based, and therefore the reliability of the hypotheses involved:

1. Reproduce what is known. Such is the case for the floors of the ground floor, which are often the elements of the house that are best preserved. Their reconstruction can therefore be considered accurate and reliable.

2. Complete the elements that are present in part, but altered, such as estimating the the height of a wall that is partially collapsed. The restoration of wall paintings that have been altered or obscured falls into this category.

3. Fill in the gaps. Numerous elements of the décor, architecture, furniture, and instrumentum have disappeared. The coherence and legibility of the ensemble requires that these elements also be reconstructed, or at least evoked. Such is the case for beams and framework, doors, wall-hangings, etc.

Why reconstruct everything ?

This question is the question that arises first and foremost for the archaeologist. Our training and methodologies encourage us, rightly, to limit our interpretations and hypothetical reconstructions to that which we can conclude, with a reasonable degree of certainty, from the study of a site and the associated vestiges, archives, and objects.


But, as we know, the evocative power of the image is such that it is the most effective means of communicating the knowledge about Classical antiquity that has been gained from archaeological research. That is to say, archaeologists must come to terms with the following reality: with or without them, our visual universe is saturated with images of antiquity, an antiquity that has been rediscovered, imagined, fantasized. The demand for these images is ever increasing, due in part to the spectacular progress that has been made in recent decades, in movies and in documentaries, in the visual evocation of Classical cities. Thus, the image reigns supreme, in that the information it conveys leaves a deeper and more lasting impression on the memory than the most clear and concise text. This is why, in response to the flood of uncontrolled and uncontrollable images of the past, it seems that the archaeologist is obliged to propose images as captivating and suggestive as possible, while founded on strict scientific criteria. However, with regard to the results of archaeological research, it is essential that one link the supporting documents and evidence to the image. One of the central aims of our approach is to make the facts and the information upon which our conclusions are based widely available so that the choices made during the process of restoration are transparent

In the digital restoration of the Casa di Nettuno ed Anfitrite, we at first intended to make the degree of certainty with which the various elements were reconstructed visible with the use of colour-coding, or some other methods of visual differentiation. This idea was ultimately abandoned because our images were intended for two audiences – researchers and educators on the one hand, and the “general public” on the other – which imposed constraints that were sometimes contradictory. By creating images that were scientifically complex, but less visually appealing, we feared that we risked losing the latter audience to more aesthetically pleasing, if less accurate, images that are so widely available.

In order to reconcile scientific constraints with aesthetic appeal, Archéovision designed an interface in which the restoration images can be gradually built upon the remaining ruins. The restoration is at first indicated by a difference in colour, and ultimately replaces the standing ruins entirely.

The display of resources underlying the restoration was accomplished with a very simple system of hyperlinks that provide access to either the resources related to a specific element (archives, photographs, engravings), or to a brief text that explains the choices that were made in the process of restoration

Alexandra Dardenay



La casa di Nettuno ed Anfitrite : des relevés sur le terrain aux infographies

L’équipe du programme VESUVIA travaille en collaboration étroite avec la direction du Parco Archeologico di Ercolano, et son directeur, Francesco Sirano, pour tout le travail d’enregistrement des décors in situ

Voici une présentation des travaux de notre équipe par Hélène Eristov. Ce petit reportage, réalisé par la direction du site d’Herculanum, est diffusé sur le blog du Parco di Archeologico di Ercolano

Par ailleurs un film de présentation du travail (en cours) de restitution infographique de la casa di Nettuno ed Anfitrite est projeté en nocturne dans l’atrium de la maison, et disponible sur youtube




Symposium « Reconstruction of Polychromy »

The VESUVIA research program collaborates in the organization of the symposium « Reconstruction of Polychromy » that will be held November 29th-30th – December 1st in Bordeaux Pessac, Archéopôle d’Aquitaine.

Research on Polychromy in Ancient Sculpture, Architecture and Wall-painting: the Role of Reconstructions

Trying to recover the original aspect of ancient buildings or art works is of particular interest, both in terms of research and in terms of dissemination. Although 3D geometrical reconstruction of sculptures and architecture is already a well-established domain, there is still much to be done in terms of color reproduction. Color reproduction raises methodological problems as well as epistemological ones, which invite us to reflect on the meaning and the finality of such an approach.

Rendering the original polychromy of sculpture and architecture (external or interior) brings out a whole series of difficulties: which process should be used to measure colors or to restore their materiality? Should we prefer digital approaches to material reenactments? If so, what software should we adopt and what materials and tools should we choose? What choices can be made when faced with lacunar areas? How to proceed when the works have had several distinct and successive states of polychromy during their history? In the context of cultural mediation, how can the public be taken into account without undermining the scientific value of the approach?

This international workshop aims at answering these questions and conducting a broader reflection on the intended purpose when proposing a polychrome restitution of a given work or building. We must indeed admit that we will never be able to reproduce its original state, which is definitively lost. Asking the question “How can we restore polychromy?” raises a new question: “What do you restore polychromy for?” Therefore, we will also look at the history of the restitution and the critical reception of all methods implemented.

Registration (required for all) is now available.

ProgrammePolychromy2017 : to download the program of the Workshop

Restituer les couleurs

Le rôle de la restitution dans les recherches sur la polychromie en sculpture, architecture et peinture murale

Tenter de retrouver l’aspect original des édifices ou des œuvres du passé présente un intérêt certain, tant en termes de recherche qu’en termes de valorisation. Si la restitution des volumes de l’architecture et de la sculpture est un champ déjà largement développé, celui de la restitution des couleurs reste en revanche encore à défricher. Il pose en effet un certain nombre de problèmes, tant méthodologiques qu’épistémologiques, qui invitent à réfléchir sur le sens et la finalité de la démarche.

Lorsque l’on cherche à restituer la polychromie dont étaient parées sculptures et architectures – intérieures comme extérieures –, on se heurte à tout une série de difficultés : quel(s) processus mettre en œuvre pour mesurer les couleurs, leur redonner toute leur matérialité ? Doit-on préférer l’outil numérique à des reconstitutions matérielles ? Le cas échéant, quels logiciels adopter, comment choisir ses matériaux et ses outils ? Quels choix opérer lorsque l’on est confronté à des zones lacunaires ? Comment procéder lorsque l’œuvre ou l’édifice a connu plusieurs états de polychromie distincts et successifs, au cours de son histoire ? Dans le cadre de la médiation culturelle, comment tenir compte du public de manière constructive sans entamer la valeur scientifique de la démarche ?

L’objectif de ce workshop international sera d’affronter cette série de questions en menant une réflexion plus large sur les finalités visées lorsque l’on propose une restitution en couleurs d’une œuvre ou d’un édifice anciens. Le chercheur doit en effet admettre qu’il ne pourra jamais reproduire un état d’origine, définitivement perdu. Poser la question du « Comment restituer en couleurs ? » invite donc à s’interroger aussi sur le « Pourquoi restituer en couleurs ? » Ainsi, on s’intéressera aussi à l’histoire de la restitution et à la réception critique de l’ensemble des méthodes mises en œuvre.

L’inscription (nécessaire pour tous) est désormais ouverte.

Téléchargement du programme : ProgrammePolychromy2017


Brigitte Bourgeois, Conservateur général, C2RMF

Harikleia Brecoulaki, Chercheur, National Hellenic Research Foundation, Institute of Historical Research

Alexandra Dardenay, Maître de Conférences, Université Toulouse Jean-Jaurès

Adeline Grand-Clément, Maître de Conférences, Université Toulouse Jean-Jaurès, IUF

Xavier Granier, Professeur, Institut d’optique graduate school

Ulrike Koch-Brinkmann, Archéologue, Frankfurt am Main

Paolo Liverani, Professeur, Università degli Studi di Firenze

Maud Mulliez, Postdoc, Docteur en histoire de l’art et archéologie

Jan Stubbe Østergaard, Conservateur émérite

Agnès Rouveret, Professeur, Université Paris-Ouest Nanterre La Défense

Giovanni Verri, Maître de Conférences, The Courtauld Institute of Art


Maud Mulliez

Contact :


3D Digitization of Casa di Nettuno ed Anfitrite, Herculaneum

Digitization of architecture. Restitution of the decors

One of the objectives of the ANR VESUVIA project is to reconstruct the different phases of the architecture and ornatus of some houses of Herculaneum. Among its achievements, the project plans to disseminate some of its methods and results through the realization of a 3D model  of the casa di Nettuno ed Anfitrite of Herculaneum (V, 6-7).

If we take care to respect certain rules of ethics, 3D reconstruction can be a formidable heuristic tool and allows the transmission of results from archaeological and historical activities (cf London Charter). The visual interface that we designed allows to visualize several states of the house. Visible states vary from one room to another, depending on the results we have achieved. It also seemed important to us to be able to propose, if necessary, several hypotheses of restitution, when the gaps are too numerous and that several versions were envisageable.


Moreover, a single click on walls and architectures provides access to archive data


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VESUVIA au Salon Innovatives CNRS 2017

Le salon Innovatives du CNRS – salon de la valorisation en Sciences Humaines et Sociales – s’est tenu à Marseille les 17-18 mai 2017.

Une visite virtuelle du triclinium de la Casa di Nettuno ed Anfitrite à Herculanum était proposée aux visiteurs sur le stand de l’UMS Archéovision.

Avec un dispositif comprenant un casque de réalité virtuelle et une manette de déplacement, l’utilisateur est plongé dans l’espace restitué du triclinum tel qu’il se présentait en 79 ap. J-C.

Une des valeurs ajoutées du modèle 3D créé par Archéovision pour VESUVIA, est qu’il établit une relation entre les décors et les sources historiques et archéologiques sur lesquels nous nous appuyons pour la réalisation des infographies. La manette permet à l’utilisateur de pointer vers les éléments de décor ou de mobilier de son choix, pour obtenir l’ouverture d’une fenêtre virtuelle affichant les sources (document d’archives, photo anciennes, gravure du XVIIIe siècle…)

Herculanum. Des archives aux restitutions architecturales et décoratives

Alexandra Dardenay, Agnes Allroggen-Bedel, Hélène Eristov, Adeline Grand-Clément, Marie-Laure Maraval, Carla Marotta, Nicolas Monteix et Emmanuelle Rosso, « Herculanum. Des archives aux restitutions architecturales et décoratives », Chronique des activités archéologiques de l’École française de Rome [En ligne], Les cités vésuviennes, mis en ligne le 13 juin 2016. URL :

Casa di Nettuno ed Anfitrite, pièce 4, mur est. Restitution : Hélène Eristov. Infographie : Marie Laure Maraval.

Les campagnes  2015-2016 du programme VESUVIA ont permis la multiplication des enquêtes archivistiques et muséales parallèlement aux travaux de terrain. En effet, l’enregistrement des décors in situ étant pratiquement achevé, l’attention de l’équipe se concentre désormais sur la recontextualisation des éléments prélevés lors des différentes phases de fouilles du site et sur la réalisation d’infographies de restitution à projeter dans les modèles 3D.

Du point de vue méthodologique, l’approche est double. L’enquête dans les archives et dans les réserves du musée de Naples se mène naturellement à l’échelle du site, l’objectif étant de rassembler l’ensemble de la documentation disponible, quelle que soit sa nature (journaux de fouilles, correspondance scientifique, enregistrement de mobilier, inventaires etc…) pour reconstituer l’histoire des édifices depuis leur mise au jour mais également recontextualiser les œuvres et éléments de mobilier. Dans ce type d’enquête, nous ne ciblons pas forcément un édifice en particulier puisque nous procédons par fonds et types de sources, mais une telle approche est néanmoins possible, notamment pour les édifices fouillés au XIXe siècle, comme la Casa d’Argo par exemple. L’étude est donc différente du travail sur le terrain qui nécessite, quant à lui, un enregistrement des données par édifice en priorité. C’est la combinaison des différents résultats, informatisés à travers la base de données DOMVS© du projet, qui permet d’avancer vers les synthèses architecturales et ornementales. Ces dernières donneront lieu, dans une dernière phase du programme, à une lecture anthropologique et sociale. C’est ainsi que parallèlement aux explorations des fonds d’archives, les recherches en 2015 se sont notamment concentrées sur trois édifices. La Casa di Nettuno ed Anfitrite, à propos de laquelle les premiers résultats en matière de restitution infographique du triclinium 7 ont été présentés dans une précédente chronique, a continué de concentrer les travaux de l’équipe du programme. La Casa del salone nero a, d’autre part, fait l’objet d’une étude monographique menée par Iris Pingeon, étudiante de Master 2 en Sciences de l’Antiquité à l’Université de Toulouse II qui a focalisé ses recherches sur l’histoire architecturale de l’édifice – à travers des études du bâti – et l’identification d’éléments de décor prélevés. Par ailleurs, l’entrée en doctorat d’une jeune chercheuse italienne, Carla Marotta, avec un sujet de thèse portant sur la Casa d’Argo, a permis de développer le volet du programme consacré aux fouilles du XIXe siècle.

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Restituer Herculanum: des archives de fouilles aux reconstitutions 3D. Contribution à l’étude des maisons herculanéennes

Samedi 5 novembre 2016, Toulouse,

à la Société de géographie de Toulouse
Hôtel d’Assézat, 7 place d’Assézat (métro Esquirol ou Carmes).

 Restituer Herculanum: des archives de fouilles aux reconstitutions 3D. Contribution à l’étude des maisons herculanéennes

 Journée d’étude  organisée par  A. Dardenay (TRACES) & A. Grand-Clément (PLH-ERASME) dans le cadre du programme ANR VESUVIA (ANR-13-JSH3-0005)

Les nouveaux moyens informatiques (imagerie virtuelle 3D, réalité augmentée,…) permettent désormais de produire des restitutions d’édifices antiques qui aident les historiens à mieux appréhender la fonctionnalité de ces espaces et le rôle joué par le décor dans les « modes d’habiter » des Anciens. Mais, pour parvenir à des reconstitutions aussi complètes et fiables que possible, il faut travailler avec prudence et rigueur, en rassemblant l’ensemble de la documentation disponible. Dans le cas de sites ou de maisons fouillés depuis longtemps, par exemple, il est nécessaire de recourir aux informations livrées par les archives (carnets de fouilles, correspondances scientifiques, inventaires de musées, témoignages de voyageurs, premières publications dans les « musées de papier », plans, photographies, dessins…).

Le cas d’Herculanum, ensevelie en 79 de notre ère par les nuées ardentes rejetées par le Vésuve, fournit à cet égard un terrain d’expérimentation fécond. Découvert au début du XVIIIè s., avant Pompéi, le site archéologique a joué un rôle déterminant dans l’histoire de la réception de l’Antiquité romaine dans le monde européen, à plusieurs égards : il a suscité à la fois l’intérêt des érudits, la convoitise des autorités politiques et l’engouement du grand public. Herculanum a ainsi fait l’objet de plusieurs campagnes de fouilles successives, dont l’histoire, bien documentée par des archives, permet de suivre la naissance et le développement de l’archéologie, jusqu’au XXè s. Les découvertes qui y sont effectuées sont largement médiatisées ; elles enrichissent la connaissance de l’habitat, de la société et des manières de vivre des Romains, et contribuent aussi à influencer les pratiques artistiques et même les modes de vie des Européens. Il s’agit d’une des étapes privilégiée du Grand Tour, avec Pompéi : de nombreux voyageurs et artistes ont visité le site, impressionnant par la qualité de conservation des maisons, plus grande qu’à Pompéi (étages, mobilier en bois,…). Pourtant, à la différence de cette dernière, Herculanum n’a pas fait l’objet d’une enquête d’envergure.

Voilà pourquoi le programme de recherche VESUVIA travaille depuis deux ans sur l’habitat d’Herculanum et son décor peint. L’objectif est de reconstituer les différentes étapes de l’architecture et de l’ornatus des maisons et de comprendre l’organisation sociale et l’articulation entre les édifices, au sein d’un même quartier. Une des étapes nécessaires consiste donc à rassembler toute la documentation disponible afin de reconstituer le plus finement possible l’histoire du site et de sa découverte. C’est dans ce cadre que l’équipe PLH-ERASME, spécialisée dans le domaine de la réception de l’Antiquité, s’est trouvée associée au projet. L’objet de la table ronde, qui rassemblera les différents partenaires impliqués dans VESUVIA, sera de faire le point sur les procédures permettant, depuis l’enquête sur le terrain ou en archive, de parvenir à reconstituer l’apparence intérieure des différentes pièces des maisons, en y associant leur décor et les éléments de mobilier. Quelle est la nature de la documentation archivistique (graphique ou écrite) disponible ? Comment l’utiliser au mieux ? Dans quelle mesure la façon dont une maison a été fouillée a-t-elle des incidences sur notre connaissance actuelle de l’édifice ? Les enjeux sont donc bien en partie d’ordre historiographique et méthodologique. En s’intéressant à la variété des documents d’archives, du XVIIIè au XXè s. et à la façon dont ils éclairent l’histoire du site et permettent de reconstituer l’état d’Herculanum lors de son ensevelissement, on réfléchira à la manière dont la science archéologique s’est développée, en adaptant ses méthodes, ainsi qu’aux conséquences des découvertes effectuées, qui ont affecté la tradition européenne et modifié l’image que l’on avait alors de l’Antiquité.

Pour tenter d’apporter un éclairage nouveau et original sur l’histoire des fouilles d’Herculanum et sa réception depuis le XVIIIè s., nous avons choisi de prendre l’exemple de deux maisons, qui permettent d’étudier et de comparer des cas de figure différents : la Maison d’Argos et la Maison de Neptune et Amphitrite. La première, une grande demeure découverte en 1828, possédait à l’époque un étage encore en place, qui s’est depuis écroulé, mais que l’on peut connaître grâce aux documents d’archive. La manière dont elle a été fouillée nous renseigne bien sur les méthodes de travail et préoccupations des archéologues du XIXè s. et les restaurations dont elle a pu faire l’objet témoignent des soucis de conservation qui émergent alors. Quant à la Maison de Neptune et Amphitrite, fouillée et étudiée par Maiuri (XXè s.) elle est suffisamment documentée pour permettre une restitution 3D aussi complète que possible des décors et du mobilier disparus.

La table ronde permettra de confronter les modes opératoires mis en œuvre, depuis la collecte des documents d’archive jusqu’aux restitutions infographiques nécessaires à la modélisation 3D (on pourra notamment réfléchir à l’intégration des documents d’archives dans la modélisation 3D).

Le programme est disponible ici : Programme » Restituer Herculanum » 5 novembre

Nous adressons nos remerciements les plus sincères et chaleureux à la Société de géographie de Toulouse pour son hospitalité.

« Habitat et société à Herculanum », Chronique des activités archéologiques de l’École française de Rome

Alexandra Dardenay, Hélène Eristov et Marie-Laure Maraval, « Habitat et société à Herculanum », Chronique des activités archéologiques de l’École française de Rome [En ligne], Les cités vésuviennes, mis en ligne le 12 juin 2014, consulté le 23 février 2016. URL :

Triclinium 2 Casa dell' atrio Corinzio. Restitution idéale des murs nord/sud. Intégration des éléments restituables sur le relevé graphique intégratif en nuances de gris (2010). Marie-Laure Maraval (infographie), Programme Vesuviana / Projet Domus Herculanensis Rationes, Université de Bologne, DiSCi (Dipartimento di Storia, Culture, Civiltà).
Triclinium 2 Casa dell’ atrio Corinzio. Restitution idéale des murs nord/sud. Intégration des éléments restituables sur le relevé graphique intégratif en nuances de gris (2010). Marie-Laure Maraval (infographie), Programme Vesuviana / Projet Domus Herculanensis Rationes, Université de Bologne, DiSCi (Dipartimento di Storia, Culture, Civiltà).

Dans le cadre du projet VESUVIA (Vivre Ensemble. Société et Urbanisme d’une Ville de l’Italie romaine) financé par l’ANR (programme JCJC, 2014-2018), nous menons une enquête exhaustive sur l’évolution du bâti et des programmes ornementaux des édifices d’Herculanum. Le site – fossilisé par l’éruption du Vésuve de 79 ap. J.-C. – présente un potentiel extraordinaire pour appréhender la construction et l’évolution d’une société antique, dans toute sa diversité. L’ambition du projet VESUVIA est de mener une étude archéologique novatrice mobilisant toutes les sources disponibles, grâce à une équipe européenne et interdisciplinaire (archéologie, histoire, histoire de l’art, sociologie). Lors de sa découverte au XVIIIe siècle (1738), le site a fait l’objet de fouilles par un système de tunnels creusés dans le matériau éruptif dont l’objectif était de récupérer des œuvres d’art et des éléments de décor antique pour alimenter les collections des rois de Naples. Durant ces opérations, des milliers de tableaux peints, portions de parois, de mosaïques, ainsi que des œuvres statuaires et tous les artefacts découverts ont été arrachés à leur contexte. L’étude archéologique du site d’Herculanum nécessite donc un premier travail de remise en contexte de tous les éléments de culture matérielle.

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« Habitat et société à Herculanum. Campagne 2014 du projet ANR VESUVIA », Chronique des activités archéologiques de l’École française de Rome


Alexandra Dardenay, Agnes Allroggen-Bedel, Hélène Eristov, Marie-Laure Maraval et Nicolas Monteix, « Habitat et société à Herculanum », Chronique des activités archéologiques de l’École française de Rome [En ligne], Les cités vésuviennes, mis en ligne le 15 avril 2015, consulté le 24 février 2016.  URL :

Localisation de la casa di Nettuno ed Anfitrite dans le contexte de l'insula V d'Herculanum (Plan : M.-L. Maraval)
Localisation de la casa di Nettuno ed Anfitrite dans le contexte de l’insula V d’Herculanum (Plan : M.-L. Maraval)

Les campagnes 2014 (juillet et septembre) du programme VESUVIA (Vivre Ensemble. Société et Urbanisme d’une Ville de l’Italie Antique) ont permis de progresser significativement dans l’acquisition de données sur le site d’Herculanum, au Musée archéologique de Naples et dans les archives de laSoprintendenza di Pompei, Ercolano e Stabia. Parallèlement à l’enregistrement des décors et des données architecturales dans la base Domus©, nous avons pu avancer dans la restitution en contexte des peintures prélevées et déposées au Musée de Naples.

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Ce carnet permettra de présenter l’actualité et les résultats du programme de recherches ANR VESUVIA (Vivre Ensemble. Urbanisme et Société d’une ville de l’Italie Antique).

À l’heure où l’on s’interroge sur le lien social, sur l’influence de l’architecture dans les modes de vie et sur les relations entre les quartiers au sein des grandes villes actuelles, notre projet se propose d’aborder l’étude des « modes d’habiter » au début de l’empire romain. Le cas d’Herculanum (en Italie du sud) constitue à cet égard un laboratoire privilégié pour mener l’enquête. Disparue lors de l’éruption du Vésuve de 79 ap. J.-C. qui enfouit également Pompéi, cette cité antique a été jusqu’ici relativement écartée des études archéologiques et historiques au profit de sa célèbre voisine.

À ce jour, la plupart de ses édifices restent encore inédits et il n’existe aucune synthèse générale récente proposant une approche globale de l’habitat et du mode de vie de la société herculanéenne. Pourtant, les conditions exceptionnelles de conservation du site archéologique et l’abondance de la documentation archivistique permettraient d’entreprendre une analyse systématique des bâtiments, du mobilier et du décor peint et sculpté, restituables dans leur contexte d’origine : autant de données susceptibles de nourrir une étude de plus grande envergure sur des problématiques relevant des sciences sociales et historiques, et engageant l’étude du cadre de vie, du tissu social, ainsi que des spécificités d’Herculanum par rapport aux autres cités campaniennes, et notamment Pompéi. Mené par une équipe européenne (France-Italie) et interdisciplinaire (archéologie, archéométrie, histoire ancienne, histoire de l’archéologie, histoire de l’art, anthropologie historique), ce programme de recherches permettra de travailler par étapes, en menant à bien :

1- Une étude systématique des structures architecturales et des décors de la cité d’Herculanum

2- Un protocole d’analyse des éléments de culture matérielle en contexte dans une optique socio-culturelle (connaissance du milieu social et de ses habitants)

3- Un dispositif de valorisation du patrimoine d’Herculanum et de lecture restituée du cadre de vie, à travers des restitutions 3D des bâtiments.

4- Un examen des logiques habitantes et de leurs effets temporels, sociaux, idéologiques et spatiaux.